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在老龄化严重的日本 科技已经将疗养院武装到了牙齿
时间:2019-01-15 14:41:24

据国外媒体报道称,众所周知,日本一直以来都是全球老龄化程度最严重的国家之一。截至2017年9月,该国65岁以上老人达3514万,占总人口总数比例为27.7%,高居全球榜首。不少日本老友记达到60岁退休年龄后,仍选择继续上班,活到老做到老。为了缓解人口老龄化对医疗系统带来的压力,近年来越来越多的政府机构希望借助科技的力量和医疗创企来解决日本社会的老龄化迷局。

以下是文章主要内容:

谷口孝弘(Takahiro Taniguch)正走在他工作的老年人家的大厅里,这时来自贴在老人腹部的超声波膀胱传感器向他佩戴的无线耳机发出信号,这意味着这名老人应该前往洗手间方便了。

“(通过这一方式)我们已经减少了一些病人的失禁情况。”28岁的谷口孝弘说道。

在一个拥有世界上增长速度最快的老年人口数量和十分紧张的劳动力市场国家,老年人护理需求的不断扩大正在推动创新和催生更多的初创企业。就像在日本起步的其他小电子产品一样(从随身听到可以显示电子邮件的手机等),未来几年这些有关老年人护理的小设备也有望走向全球。

在加州大学伯克利分校上学的日本企业家中西明(Atsushi Nakanishi)就是这类设备的开发者之一,他最初打算让用户自己监控膀胱情况,然后他意识到其实可以让护工完成这一工作。

“他们只需要知道是否需要带老人去洗手间,或者他们是否失禁了即可。”他说道。

这种设备目前已经在日本的150家养老院中投入使用,中西明现在准备将它带到美国。为此,他已经筹集了1500万美元,其中包括来自风险投资家的1000万美元投资。

根据“经济合作与发展组织”(Organization for Economic Cooperation and Development)的数据显示,公共医疗保险和其他项目提供了日本大部分的医疗保健支出,相当于国内生产总值的10.7%。政府预计,由于65岁以上的人口将增长到全国人口的近三分之一,90岁以上的人口将增长到300多万,到2025年这一支出将达到2980亿美元。因此日本政府迫切的希望降低成本,包括老年人的医疗开支费用。

“这刺激了一些发明的出现。”日本政府医疗主管部门的主任西川和美(Kazumi Nishikawa)说道。“政府正试图弥合医生和科技之间的鸿沟,然后通过科技的力量减轻照顾者的负担,从而让老年人可以在家里呆更长时间。”

根据中央统计局的数据显示,美国医疗保健支出相当于全国GDP的17.2 %。到2035年,年满65岁的人群数量将超过18岁以下的人。日本政府透露,在92家寻求估值超过10亿美元的日本初创企业中,有25家专注于医疗保健领域。

总部设在东京的“风险投资企业中心”(Venture Enterprise Center)称,这些企业的大部分资金并不是来自风险投资(在2018年第三季度,风险资本仅投入3200万美元用于医疗设备和医疗服务领域),更主要的是来自寻求业务增长的大企业。

高桥龙也(Tatsuya Takahashi)在2015年与他人共同创立Z-Works时,就得到了日本夏普和佳能旗下医疗设备部门的支持。两年后,他还与日本保险集团损保日本兴亚控股株式会社(Sompo Holdings Inc.)的一个部门建立了合作关系,将公司研发的设备投入了日本100多家养老院中使用。

位于东京郊外的Sawayaka-en疗养院老人平均年龄为86岁,48个房间配备了4台设备,通过Z-Works设计的软件监控住客,并将数据传输到护士站。床下,由夏普公司开发的一个手掌大小的多普勒雷达传感器负责监测住客心跳和呼吸,其他设备则用于跟踪人们是否有从床上摔下来的危险,或者从厕所回来的时间是否过长等。

高桥先生说:“如果有不规律的读数,护理人员可以去检查以防意外发生。”。

日本心脏病专家Masahiko Hara年轻时是一名视频游戏迷,他借助Pokémon Go等增强现实游戏开发出了一种中风康复系统。简单来说就是,患者佩戴着虚拟现实眼镜在智能手机相机拍摄的真实世界图像上抓住球,或出现在他们面前的物体。

有关这一中风康复系统的临床试验目前还正在进行中,Masahiko Hara医生希望将配套的虚拟现实眼镜和软件出售给医院,然后由医院以“出租”的形式给病人使用。他认为,对于医生短缺的偏远地区病人来说,这一解决方案或许会特别管用。

“重复性的复健很耗时,但通过使用这样的设备,医生和理疗师就可以更加集中精力展开治疗。”Masahiko Hara最后说道。





(来源:腾讯科技 编译/汤姆